Revanšo ištroškę „Žalgirio“ varžovai į Kauną atvyksta geriausios sportinės formos šį sezoną

Edgaras Ulanovas ir Georgios Printezis
Edgaras Ulanovas ir Georgios Printezis
  © Edvard Blaževič

Į Kauną vakar atvyko komanda, per praėjusį Eurolygos sezoną Lietuvoje apsilankiusi net tris kartus. Tai – „Žalgirio“ auka ketvirtfinalyje tapęs Pirėjo „Olympiacos“ klubas, trokštantis atsirevanšuoti už skaudžius dūrius balandį bei užkirstą kelią į Eurolygos finalo ketvertą.

Net šešis sykius 2017–2018 m. sezone susidūrusių „Žalgirio“ ir „Olympiacos“ klubų akistatose kur kas dažniau šypsojosi Šarūnas Jasikevičius ir jo auklėtiniai – žalgiriečiai laimėjo net penkias dvikovas, įskaitant ir tris iš keturių ketvirtfinalio mūšių.

reklama

Vis dėlto persigrupavę Graikijos vicečempionai į Lietuvą atvyksta kupini keršto siekių. Per vasarą aštuonis žaidėjus bei vyriausiąjį trenerį Ioanni Sfairopoulą pakeitę „raudonieji“ nelengvai įsivažiavo naujojo sezono kovose, tačiau „Žalgirio“ iššūkį pasitiks būdami geriausios formos šiemet – tris pergales per pirmuosius 7 mačus pasiekusi komanda laimėjo tris pastaruosius Eurolygos mačus ir turnyrinėje lentelėje spėjo šoktelėti į 5-ąją vietą.

Bene svarbiausią pokytį „Olympiacos“ valdantys broliai Panagiotis ir Giorgos Angelopoulai įvykdė ekipos trenerio poste – ketverius metus Pirėjo komandos žaidimui vadovavusį bei gerokai išsisėmusį I. Sfairopoulą pakeitė į Eurolygą po pertraukos grįžęs Davidas Blattas.

reklama


Davidas Blattas

Davidas Blattas© SCANPIX

Atvykus žydų kilmės amerikiečiui ėmė keistis ir „Olympiacos“ žaidimo koncepcija bei stilius. Jei I. Sfairopoulo laikais Pirėjo klubas pasižymėjo geležine gynyba bei pastaruosius du sezonus buvo tarp trijų mažiausiai taškų turnyre praleidžiančių komandų, tai D. Blatto komanda kur kas labiau orientuojasi į puolimą – pagal pelnomus taškus „Olympiacos“ Eurolygoje pakilo iš 14-osios vietos į 9-ąją, pagal rezultatyvius perdavimus – iš 13-osios į 6-ąją, o pagal pataikymą – iš 11-osios į 7-ąją.

Į puolimą labiau orientuoti buvo ir vasaros pirkiniai. Gynėjų grandyje ekipą papildė pagrindiniu „Žalgirio“ taikiniu buvęs atakų organizatorius Nigelas Williamsas-Gossas, aikštės kraštuose nuo šio sezono žaidžia žaidimą išplečiantys bei prireikus ketvirtojoje pozicijoje galintys žaisti Janis Timma ir Sasha Vezenkovas, o po krepšiu ekipą sustiprino taškų rinkimo mašina koledžo laikais Virdžinijoje tapęs Zachas LeDay‘us.

Būsimųjų varžovų gretose „Žalgirio“ arenoje šįvakar susirinkę aistruoliai išvys ir vieną pažįstamą veidą – pernai nužygiuoti iki finalo ketverto kauniečiams padėjusį Axelį Toupane‘ą, tapusį bene vieninteliu ryškiai į gynybą nukreiptu „Olympiacos“ vasaros papildymu. Tiesa, prancūzas rungtynes veikiausiai stebės nuo suolo, kadangi lapkričio viduryje patyręs kojos traumą jis be krepšinio praleido jau daugiau nei dvi savaites.

Prieš patirdamas traumą A. Toupane‘as buvo spėjęs gauti panašų vaidmenį, kokį pernai jam skirdavo Š. Jasikevičius. Po beveik 15 minučių aikštėje praleidžiančiam puolėjui dažniausiai paskiriama gintis prieš pavojingiausius varžovų perimetro ginklus, o puolime jo paslaugomis remiamasi ne per dažniausiai.

Vis tik sezono pradžioje prancūzas jau spėjo ir nustebinti, vienu metu tapdamas vienu rezultatyviausių visos Eurolygos snaiperių. Per pirmąsias ketverias rungtynes puikiais metiko gebėjimais niekada nepasižymėjęs A. Toupane‘as realizavo net 7 tritaškius iš 10, tačiau vėliau tokios sėkmės nepakartojo – iš kitų 12 tritaškių prancūzas pataikė vos 3.


Axelis Toupane'as prieš Aleksejų Švedą

Axelis Toupane'as prieš Aleksejų Švedą© SCANPIX

Jei kažkuo D. Blatto treniruojamas „Olympiacos“ ir liko panašus į I. Sfairopoulo komandą, tai subalansuotu žaidimu puolime. Ilgus metus pasižymėjusi kaip „ilgo suolo“ komanda, Pirėjo ekipa ir šiemet išsiskiria apylygiu daugelio žaidėjų indėliu į pergales.

Rezultatyviausi „raudonųjų“ žaidėjai Eurolygoje sezono pradžioje yra veteranai Giorgios Printezis ir Vassilis Spanoulis, renkantis po 12 ir 11,2 taško, o jiems įkandin seka aukštaūgiai Z. LeDay‘us ir Nikola Milutinovas, kurių vidurkiai siekia atitinkamai 10,4 ir 10,2 taško. Vis dėlto tai dar ne viskas – N. Williamsas-Gossas į varžovų krepšį sumeta po 9,4, Janis Strelniekas – po 7,9, Kostas Papanikolaou – po 6,3, A. Toupane‘as – po 6,1, S. Vezenkovas – po 5,3, o J. Timma – po 4,7 taško. Būtent šie 10 žaidėjų bei sezono pradžioje vangiai rungtyniaujantis Vangelis Mantzaris ir sudaro D. Blatto rotacijos pagrindą.

Tas pagrindas Kaune sieks saldaus revanšo, o jo Graikijoje lauks ir „raudonųjų“ sirgalių armija, vis dar laikanti užantyje pyktį po nenusisekusios ketvirtfinalio serijos prieš poros autsaideriais laikytus Lietuvos čempionus.

Dabar į „Žalgirį“ jau bus žvelgiama žymiai rimčiau nei prie aštuonis mėnesius, kai net Graikijos žiniasklaida netikėjo kauniečių galimybėmis laimėti seriją, o varžovų pranašumą ryžosi pripažinti tik po įspūdingų žalgiriečių laimėjimų Kaune.

Kad graikai „Žalgirį“ jau laiko principiniu oponentu, rodo ir „Olympiacos“ sirgalių „dvikovos“ su lietuviais socialiniuose tinkluose. Jei anksčiau Pirėjo klubo aistruoliai į „nereikšmingą“ Kauno komandą daug dėmesio nekreipdavo, dabar jie yra atakuojami ne mažiau nei pagrindinio varžovo Atėnų „Panathinaikos“ arba didžiausių graikų priešų – turkų – sirgaliai. Vienas iš esminių kontekstų, kuriame „raudonieji“ siekia pašiepti Kauno komandos sirgalius, yra žalgiriečių medžioklė – vasarą jau prisivilioję į savo komandą A. Toupane‘ą, po šio sezono „Olympiacos“, pasak jų aistruolių, kibs į darbą siekdami iš Kauno išvilioti ir Brandoną Daviesą.


Brandonas Daviesas

Brandonas Daviesas© Teodoras Biliūnas / Fotobankas
Pirėjo komandos aistruoliai nepamiršta „žaliai baltiems“ priminti ir praėjusios vasaros, kai aikštėje „Žalgiriui“ nusileidęs „Olympiacos“ „revanšavosi“ rinkos varžybose – „raudonieji“ nuo Kauno komandos ne tik nuviliojo N. Williamsą-Gossą bei perpirko A. Toupane‘ą, bet ir laimėjo varžytuves dėl kito gynėjo – Pierria Henry. Tiesa, šis amerikietis galiausiai atmetė ir „Olympiacos“ pasiūlymą ir pasirašė sutartį su Kazanės „Uniks“ komanda.

Taigi graikai į Kauną atsiveža ne tik solidų žaidėjų būrį, treniruojamą elitinio Europos stratego, bet ir kartėlį iš praėjusio sezono. Ar „Žalgiriui“ pavyks užgesinti įsiplieskusius „raudonuosius“, paaiškės jau šįvakar „Žalgirio“ arenoje.

reklama