Amerikiečio užkurtas „Žalgiris“ beveik įgyvendino vieną svajonę ir jau žvalgosi į kitas

Aaronas White'as (Eurolygos nuotr.)
Aaronas White'as (Eurolygos nuotr.)

Nuo pečių nukritęs akmuo. Ko gero, taip geriausia būtų apibūdinti vakarykštės Kauno „Žalgirio“ pergalės prieš Milano „AX Armani“ ekipą svarbą, suteikusią kauniečiams progą jau šiandien tikėtis bilieto išsvajotame Eurolygos ketvirtfinalyje.

Ilgą laiką atitrūkti nesugebėję, tačiau Aarono White’o vedami trečiojo kėlinio pabaigoje ir ketvirtojo pradžioje spurtavę žalgiriečiai 77:65 nukovė lietuvių Artūro Gudaičio ir Mindaugo Kuzminsko vedamą Italijos komandą bei iškovoję 16-ąją pergalę į sunkiausią sezono atkarpą žengia pakelta galva.

reklama

Per pastaruosius tris turus vien su pirmojo ketverto ekipomis besikausiantys Lietuvos čempionai atsidūrė situacijoje, kurioje nepatekti į Eurolygos atkrintamąsias būtų sunku net ir labai to norint. Vietą pirmajame aštuonete Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniams gali garantuoti jau šiandienos rungtynių Vitorijoje, kuriose žais „Baskonia“ ir Bambergo „Brose“, rezultatas.

Jei pergalę iškovotų Vokietijos čempionai, „Žalgiris“ įgytų trijų pergalių pranašumą prieš abi dėl 8-osios vietos besivaržančias ekipas – „Baskonią“ ir Tel Avivo „Maccabi“. Turint omenyje, jog iki sezono pabaigos bus likę vos trys turai, o šios ekipos kitą savaitę tarpusavyje žais Baskijoje, akivaizdu, jog „Žalgirio“ pavyti abi komandos nebegalės ir kauniečiai galės džiaugtis pirmą kartą nuo čempioniškų 1999-ųjų patekę tarp aštuonių stipriausių Europos komandų.

Vis dėlto net ir „Baskonios“ pergalė šiandienėse rungtynėse, kas yra labiausiai tikėtinas scenarijus, neturėtų sumažinti Kauno ekipos sirgalių entuziazmo. Vietą ketvirtfinalyje „Žalgiris“ sau garantuotų laimėdamas dar bent vienerias iš trejų rungtynių, taip pat jei bent vieną pralaimėjimą likusiuose mačuose patirtų „Maccabi“ arba „Baskonia“ (neįskaitant rungtynių su Tel Avivo ekipa).

reklama

Tiesa, vakarykščiame mače ne viskas buvo taip lengva, kaip buvo galima tikėtis. Nors galutinis rungtynių rezultatas švieslentėje užfiksavo dviženklį „Žalgirio“ pranašumą, dar likus kiek daugiau nei 3 minutėms trečiajame ketvirtyje, Milano ekipa pirmavo didžiausiu skirtumu šiose rungtynėse – 47:42. Kauniečius sunkiu momentu patraukė 6 taškus pelnęs ir Antaną Kavaliauską rezultatyviu perdavimu pavaišinęs Vasilije Micičius, o tuomet darbo ėmėsi iki tol tylėjęs „Žalgirio“ „dinamitas“ Aaronas White’as.

Sprogstamąja jėga pasižymintis amerikietis dviejuose pralaimėtuose mačuose prieš tai buvo surinkęs vos 5 naudingumo balus, o per beveik tris kėlinius vakarykštėse rungtynėse pelnė vos 2 taškus. Vis tik paskutinę trečiojo ketvirčio sekundę jo atkovotas kamuolys ir pelnyti taškai pradėjo atkarpą, tapusia „Žalgirio“ pergalės ašimi.

Ketvirtąjį kėlinį A. White’as pradėjo net 10 taškų iš eilės, o iš viso per lemiamas 10 minučių surinko 12 taškų ir jau sužaidę 2 min. kauniečiai džiaugėsi švieslentėje matydami dviženklę persvarą. Nors Milano krepšininkai dar spardėsi, ketvirčio viduryje buvo priartėję iki 8 taškų, rimtesnės grėsmės Š. Jasikevičiaus auklėtiniai nebepajautė.

Rungtynių didvyriu tapęs ir su 16 taškų bei 8 atkovotais kamuoliais susitikimą baigęs A. White’as po mačo neskubėjo prisiimti laurų ir dėkojo progų jam kūrusiems kolegoms.

„Visada turiu atiduoti duoklę komandos draugams, kadangi būtent nuo jų priklauso mano žaidimas, kadangi jie mane suranda. Netgi tie atkovoti kamuoliai buvo dėl to, kad Jankūnas sutraukė daug dėmesio atakuodamas krepšį. Tad turiu padėkoti jiems ir atlikti tai, ką privalau“, – įspūdingo pasirodymo lemiamu metu neišskyrė amerikietis.

reklama

25-erių puolėjas atskleidė, kad tokio puikaus žalgiriečių pasirodymo antroje rungtynių pusėje priežastimi galėjo tapti ir nykoka pirmoji susitikimo dalis – ją „Žalgiris“ pralaimėjo 3 taškais, pats pelnęs vos 31.

„Kai kurie iš mūsų po pirmosios pusės, ko gero, buvo nusivylę dėl to, kaip žaidė. Ypač dėl sprendimų priėmimo ir gynybinio plano nesilaikymo. Žaidžiant su energija visada lengviausia įsivažiuoti rungtynėse, tad būtent tai ir stengėmės padaryti, o galiausiai mums tai pavyko. Džiaugiamės, kad pavyko reabilituotis po dviejų iš eilės pralaimėjimų ir ypač blogo pasirodymo Vitorijoje“, – po pertraukos atsiradusią energiją komentavo A. White’as.

Amerikiečio indėlį į pergalę po mačo pažymėjo ir Šaras, pabrėžęs, jog A. White’as itin gerai sureagavo į kelias prastesnes anksčiau vykusias rungtynes.


Šarūnas Jasikevičius (Eurolygos nuotr.)

„Tai žaidėjas, kuris turi charakterį. Jis niekada sau neleis daugiau nei vienerias rungtynes sužaisti be energijos. Matėme Aaroną labai prastą Vitorijoje, bet po to tiek su „Šiauliais“, tiek treniruotėse, tiek šiandien... Kiekvienas žaidėjas yra žmogus ir jis gali turėti blogą dieną. Žaidžiame net 80 rungtynių per sezoną. Daug svarbiau ne tai, kad tu žaidi blogai, o tai, kaip į tai sureaguoji. Klysti, blogai žaisti ir turėti blogą dieną yra žmogiška“, – aiškino Š. Jasikevičius.

Vis tik užmigti ant laurų nežada nei Kauno komandos žaidėjai, nei treneris. Nors darbas jau beveik padarytas, žalgiriečiai žvelgia ne tik į apačią, bet ir į naujus tikslus – siekį užimti kuo aukštesnę vietą ir galbūt net pakovoti dėl namų aikštės pranašumo atkrintamosiose. Nors šios užduotys, turint omenyje tai, kad likę varžovai yra Madrido „Real“, Maskvos CSKA ir Pirėjo „Olympiakos“, bus itin sunkios, kauniečiai nežada nustoti laikytis „rungtynių po rungtynių“ mentaliteto ir ketina kibti į atlapus visiems Eurolygos grandams.

„Mano paties situacijoje niekas nesikeičia, o žaidėjams galbūt taip. Jie turbūt pirmą kartą kovoja dėl tikrai didelio tikslo. Mano mentalitetas ir mąstysena nepasikeis, eisime ir toliau bandyti nuteikti žaidėjus. Nemanau, kad motyvacija prieš komandą, kuri turi daugiausia titulų („Real“), gali būti problema. Aš tikrai suprantu, kodėl žaidėjai nervinasi. Tuos nervus reikia perlaužti gynybos pagalba, nes iš jos atsiranda pasitikėjimas. Po šiandienos jiems turėtų būti lengviau, bet mes visada pabrėžiame, kad kiekvienos naujos rungtynės yra nauja istorija ir reikia pradėti nuo nulio“, – sakė Šaras.

Nors be galo svarbi, vakarykštė pergalė neužmigdė ir „Žalgirio“ krepšininkų. Ekipos kapitonas Paulius Jankūnas nemano, jog šis laimėjimas pakeis komandos psichologinę būseną, ir jau žvelgia į ateities iššūkius – jau rytojaus vakarą kauniečiai Madride sieks pergalės prieš „karališkąjį“ klubą.

„Kaip ir sakė treneris, per dvigubą savaitę apie pergalę ilgai galvoti nereikia. Turime greitai ją pamiršti, nes po 48 valandų jau žaisime Madride“, – tikino P. Jankūnas.

Šiame sezone jau keturis kartus dvigubą savaitę, kai per tris dienas žaidžiami du Eurolygos susitikimai, išgyvenę žalgiriečiai pastaruosius du kartus ją užbaigė nuraškydami pergalę. Šį sykį laimėjimas su sąlyga, kad „Baskonia“ šiandien nepralaimės, gali reikšti ne tik papildomą tašką turnyrinėje lentelėje, bet ir bilietus į labiausiai trokštamą „Žalgirio“ krepšininkų vietą – Eurolygos ketvirtfinalį.

Iki svajonės išsipildymo liko vos žingsnis.

reklama