Iki svajonės išsipildymo – visai nedaug: kaip „Žalgiris“ jau šią savaitę gali patekti į ketvirtfinalį

Šarūnas Jasikevičius ir Kevinas Pangosas
Šarūnas Jasikevičius ir Kevinas Pangosas
© Dmitrijus Radlinskas

14 pergalių per 30 susitikimų pernai pasiekęs Kauno „Žalgiris“ gerokai sukėlė savo aistruolių lūkesčius, tačiau tik didžiausi optimistai galėjo tikėtis, jog pirmosiomis sezono savaitėmis į stipriausių Eurolygos komandų aštuntuką įsiveržę kauniečiai jame išsilaikys iki pat kovo vidurio, o kelis sykius net bus palypėję iki pirmojo ketverto.

Vis dėlto – tokia šio sezono realybė, o tie patys Šarūno Jasikevičiaus kariauną palaikantys žmonės dabar laukia tik vieno – vyšnia ant torto galinčio tapti bilieto į pajėgiausio Senojo žemyno turnyro ketvirtfinalį.

reklama

Kauniečiai kiek sujaukė savo planus praėjusią savaitę, kai Vitorijoje be didesnių pasipriešinimo nusileido „Baskoniai“, tačiau kelias į Eurolygos atkrintamąsias – vis dar ganėtinai atviras. O dar labiau jį praverti gali jau artimiausias, 27-asis, šio sezono turas.

Jau rytoj „Žalgiris“ stos į kovą su net teorines viltis patekti į ketvirtfinalį praradusia Milano „AX Armani Exchange“, o pergalė žalgiriečiams bus reikalinga kaip oras. Priežastys – paprastos: Italijos ekipa į Kauną ne tik atvažiuoja be didesnės motyvacijos, bet ir atrodo lyg lengviausias kąsnis iš visų likusių Kauno ekipos varžovų – likusiuose trijuose turuose „Žalgirio“ laukia akistatos su Madrido „Real“, Maskvos CSKA ir Pirėjo „Olympiakos“.

Jeigu Šaro kariaunai pavyktų iškovoti pergalę beveik sausakimšoje „Žalgirio“ arenoje (šiuo metu prekyboje dar yra likę apie 1 500 bilietų – Alfa.lt), ketvirtfinalio svajonę kauniečiai galėtų išpildyti dar trečiadienį. Viskas, ko tam reikia – dviejų artimiausių persekiotojų, Tel Avivo „Maccabi“ ir „Baskonios“, nesėkmių.

reklama

Jeigu žydų laukia itin sunki išvyka į Stambulą bei mačas su pralaimėjimą prieš CSKA praėjusį penktadienį patyrusiais ir kiek įniršusiais čempionais „Fenerbahce“ krepšininkais, tai baskų užduotis bus kur kas paprastesnė – namie jie priims Bambergo „Brose“, kaip „AX Armani Exchange“ jau beveik praradusius galimybes žengti tolyn.

Vis tik net ir kažkurios iš šių ekipų laimėjimas reikalų „Žalgiriui“ pernelyg nesugadintų, kadangi likus trims turams kauniečiai vis dar turėtų prieš juos dviejų pergalių pranašumą. Tokiu atveju žalgiriečiai vietą aštuntuke rezervuotis galėtų ketvirtadienį laimėję Madride prieš „Real“, arba vėl sulaukę abiejų pagrindinių varžovų kluptelėjimų. Savaitės pabaigoje rimtesnis iššūkis ir vėl laukia „Maccabi“ – Tel Avivo ekipa namie kausis su į pirmąjį ketvertą besikabinančia Atėnų „Panathinaikos“, kai „Baskonia“ vyks į Barseloną, kur kausis su nieko šiame sezone Eurolygoje nuveikti jau nebegalinčiais Svetislavo Pešičiaus auklėtiniais.

Nors dabartinė „Žalgirio“ situacija kovoje dėl ketvirtfinalio atrodo gana saugi, panagrinėjus visų aplink juos esančių ekipų situacijas akivaizdu, kad pergalė rytojaus susitikime – itin svarbi. Kauno ekipai koją kiša ne tik itin sudėtingas likęs pačių tvarkaraštis ar kiek lengvesni varžovai kitų ekipų atvejais (ypač „Baskonios“ ir „Panathinaikos“ – Alfa.lt), bet ir ne patys palankiausi tarpusavio rezultatai su lentelės viduryje besistumdančiomis komandomis.

Nors kauniečiai pasiekė pranašumą prieš „Maccabi“ ir „Panathinaikos“, tačiau prieš abi šias ekipas „Žalgiris“ turi tik taškų santykio, o ne pergalių persvarą. Tuo tarpu prieš „Baskonią“ ir kitą dėl aštuoneto dar neramią komandą – Maskvos srities „Chimki“ – žalgiriečiai pralaimėjo tiek namie, tiek išvykoje.

Tad nors tokius scenarijus svarstyti dar anksti, kauniečiams svarbiausia bus išvengti tokių situacijų, kai po lygiai pergalių surenka daugiau nei dvi komandos ir tarp jų atsiduria būtent Rusijos arba Ispanijos klubai – pasitvirtinus šiam variantui, „Žalgiris“ greičiausiai liktų už kitų komandų nugarų dėl mažiausio pergalių skaičiaus tarpusavio susitikimuose.

reklama

Vis dėlto kol kas Š. Jasikevičiaus ir jo auklėtinių akys nukreiptos tik į vieną tikslą – pergalę rytojaus mače su trijų lietuvių atstovaujama Milano ekipa. Kaip sakė pats Šaras, šis mačas dar nėra finalas, tačiau jo reikšmė – didžiulė. Norėdami turėti ramesnę reguliariojo sezono pabaigą, žalgiriečiai tiesiog privalo susitvarkyti su turnyrinės lentelės dugne besitrinančia ekipa.

reklama