Trys lemtingos NBA savaitės: kiek lietuvių matysime atkrintamosiose?

NBA lietuviai (© SCANPIX)

Stipriausios pasaulio krepšinio lygos komandos reguliariajame 2016–2017 m. NBA sezone jau sužaidė po 69–70 rungtynių. Klubams liko tik po 12–13 mačų, po kurių paaiškės atkrintamųjų varžybų poros.

NBA reguliarusis sezonas finišuos balandžio 12 d. – kiek daugiau nei po 3 savaičių. Kokios lietuvių galimybės prasimušti tarp geriausių 16-os NBA ekipų?

Patogus „Raptors“ ir J. Valančiūno finišas

Komfortabiliausiai šioje situacijoje, žinoma, jaučiasi Jono Valančiūno atstovaujamas Toronto „Raptors“ (41/29). Šiuo metu Kanados klubas Rytų konferencijoje užima 4 vietą ir žemiau nukristi pasibaigus reguliariajam sezonui neturėtų, mat penktoje vietoje esantys Atlantos „Hawks“ (37/32) nuo „dinozaurų“ atsilieka jau 5 pergalėmis. Teoriškai „Raptors“ netgi gali užimti pirmąją vietą Rytuose, tačiau toks scenarijus yra labiau iš fantastikos srities. Šiuo metu konferencijos viršūnėje įsitaisę titulą ginantys Klivlando „Cavaliers“ (46/23) žaidėjai. Nors LeBrono kompanija pastaruoju barsto taškus, tą patį daro ir Torontas.

Vis dėlto pakilti aukščiau J. Valančiūno klubas tikrai gali. Trečioje vietoje šiuo metu rikiuojasi Vašingtono „Wizards“ (42/27), o antroje – Bostono „Celtics“ (44/26).

Dėl aštuntosios vietos ir tuo pačiu kelialapio į atkrintamąsias kovoja Milvokio „Bucks“ (34/35), Detroito „Pistons“ (34/36), Majamio „Heat“ (34/36) ir Čikagos „Bulls“ (33/37). Netrukus „Raptors“ ketvirtąjį sezoną iš eilės užsitikrins vietą atkrintamosiose varžybose, tačiau klubo vadovo Masai Ujiri ir visos organizacijos tikslai kur kas didesni – „Raptors“ trokšta triumfuoti Rytų konferencijoje ir žengti į didįjį NBA finalą.

Praėjusią savaitę „Raptors“ per 4 mačus šventė 3 pergales – įveikė Dalaso „Mavericks“, „Pistons“ ir Indianos „Pacers“ bei pralaimėjo Oklahomos „Thunder“ ekipai. Rezultatyviausiai J. Valančiūnui susiklostė mačas su „Mavs“. Į Teksaso klubo krepšį uteniškis įmetė 14 taškų ir atkovojo 12 kamuolių. Rungtynėse su „Pistons“ pelnė 10 taškų ir atkovojo 8 kamuolius, o susitikime su „Pacers“ surinko 11 taškų ir atkovojo 13 kamuolių. Tai buvo jau 26-asis lietuvio dvigubas dublis šiame sezone. Įdomu tai, kad tiek jų per sezoną lietuvis dar niekada nebuvo surinkęs, o visoje „Raptors“ komandoje šį sezoną tai taip pat yra geriausias rezultatas.

Vilčių pakilti aukščiau nei ketvirtoji vieta teikia ir likęs sezono tvarkaraštis. „Raptors“ reguliarųjį sezoną užbaigs 6 namų ir 6 išvykos rungtynėmis. Palanku tai, kad kanadiečiai kausis su tokiomis ekipomis kaip „Bulls“, „Heat“, „Mavericks“, Orlando „Magic“, Šarlotės „Hornets“, Filadelfijos „76ers“, „Pacers ir Niujorko „Knicks“. Šie varžovai „Raptors“ klubui tikrai yra įveikiami. Reguliarusis sezonas bus užbaigtas maču balandžio 12 d. išvykoje su „Cavs“.

Alfa.lt prognozė: „Raptors“ Rytų konferencijoje užims 3 vietą ir Rytų konferencijos ketvirtfinalyje susitiks su „Pacers“.

„Raptors“ – „Pelicans“

„Thunder“ ir D. Sabonio siekiai

Atkrintamosiose taip pat veikiausiai matysime ir Domanto Sabonio „Thunder“ (40/29). Russello Westbrooko vedamas klubas Vakaruose rikiuojasi šeštas, tačiau jam ant kulnų mina Memfio „Grizzlies“ (40/30). Vis dėlto į aštuntąją vietą „Thunder“ neturėtų nukristi – joje šiuo metu yra Denverio „Nuggets“ (33/36). Jeigu aplinkybės būtų palankios, Oklahoma galėtų Vakaruose finišuoti ketvirta. Šioje vietoje dabar yra Jutos „Jazz“ (43/27), o laipteliu žemiau – Los Andželo „Clippers“ (41/29).

Bent šeštąją vietą „Thunder“ tikrai norėtų išsaugoti, nes nusileidus žemiau lauktų akistata su Oklando „Warriors“ (55/14) arba San Antonijaus „Spurs“ (53/16).

D. Sabonio ekipa praėjusią savaitę laimėjo visas trejas savo rungtynes – su Bruklino „Nets“, „Raptors“ ir Sakramento „Kings“. Lietuvis minučių skaičiumi skųstis negalėjo (atitinkamai aikštėje praleido 22, 19 ir 26 min.), o taškų diagrama atrodytų taip – 4, 8, 6.

„Thunder“ jau artėjančią naktį susitiks su „Warriors“. Oklahomos likusioje sezono dalyje taip pat laukia akistatos su „76ers“, Hjustono „Rockets“, „Mavericks“, „Magic“, „Spurs“, „Hornets“, „Bucks“, „Grizzlies“, Fynikso „Suns“, „Nuggets“ (namuose ir išvykoje) bei Minesotos „Timberwolves“. Tvarkaraštis toks, kad galima tikėtis dar bent 8 pergalių, kas tikrai garantuotų bent 6 vietą Vakaruose.

Alfa.lt prognozė: „Thunder“ Vakarų konferencijoje užims 6 vietą ir ketvirtfinalio serijoje susitiks su „Rockets“.

D. Sabonis

Menkos „Pelicans“ ir D. Motiejūno viltys

Naujojo Orleano „Pelicans“ (29/41) antroje vasario pusėje papildė vienas ryškiausių NBA „centrų“ DeMarcusas Cousinsas. Luizianos klubas gali pasigirti turintis bene įspūdingiausią priekinę liniją visoje lygoje, nes pagrindinė komandos žvaigždė buvo ir yra Anthony Davisas.

„Pelicans“ Vakaruose po 70 rungtynių užima 11 vietą ir nuo aštuntosios vietos atsilieka 4 pergalėmis. Per likusias 12 rungtynių tai nėra neįveikiama distancija.

Juolab kad pastaruoju metu Naujasis Oreanas dažniau laimi, nei pralaimi. Per 5 pastarąsias rungtynes Alvino Gentry auklėtiniai šventė 3 pergales, o praėjusią savaitę iš 3 mačų laimėjo 2 – įveikė „Trail Blazers“ ir suklupo per rungtynes su „Heat“.

D. Motiejūnas vidutiniškai per mačą aikštėje praleisdavo po 5 min., tačiau taškų pelnė tik pastarąją naktį (4). Anksčiau D-Mo taškais buvo pasižymėjęs tik vasario mėnesį.

Akivaizdu, kad A. Gentry sunku surasti D. Motiejūnui minučių aikštėje. Tą pripažino ir pats strategas. Vis dėlto D. Motiejūnas demonstruoja optimizmą ir teigia, kad treniruotės su A. Davisu ir D. Cousinsu jam yra neįkainojama patirtis.

Likę „pelikanų“ varžovai yra tokie – „Grizzlies“, „Rockets“, „Nuggets“ (išvykoje, namuose ir vėl išvykoje), „Jazz“, „Mavericks“, „Kings“, „Bulls, „Warriors“, „Los Andželo „Lakers“ ir „Blazers“. Ypač svarbios 3 akistatos su „Nuggets“, kuris būtent ir užima 8 vietą Vakaruose, į kurią taikosi D. Motiejūno komanda. Svarbi dvikova ir su „Blazers“, kuris dabar žengia devintas.

„Nuggets“ tvarkaraštis tikrai nelepina – laukia čempionų „Cavs“ išbandymas, dvi išvykos į Hjustoną, mačai namuose ir išvykoje su „Thunder“. Tarp lengviausiai įveikiamų varžovų galima priskirti „Pacers“, „Heat“, „Mavericks“, „Blazers“ ar „Hornets“, o šios komandos taip pat nėra saldainiukai.

Matematika paprasta – laimėjus visus tris tarpusavio mačus su „Nuggets“, 4 pergalių distancija ištirptų iki minimumo. Jeigu įvyktų būtent taip, „Pelicans“ likimas galimai spręstųsi paskutinėje sezono akistatoje su „Blazers“.

Alfa.lt prognozė: „Pelicans“ priartės prie atkrintamųjų, tačiau galiausiai liks už aštuntuko ribos.

„Pelicans“ – „Rockets“

„Knicks“ ir M. Kuzminsko agonija artėja prie pabaigos

Tik didžiausi optimistai gali tikėtis, kad „Knicks“ (27/42) sugebės prasimušti į atkrintamąsias. Jeigu neįvyks kataklizmų, Niujorkas tarp aštuonių pajėgiausių Rytuose nepateks jau ketvirtąjį sezoną iš eilės.

Ryškiomis žvaigždėmis praėjusią vasarą krepšinio rinką sudrebinęs „Knicks“ galop liko prie suskilusios geldos. Nuo 8 vietos „Knicks“ dabar skiria 7 pergalės, o tokią persvarą sunaikinti per likusias 13 reguliaraus sezono rungtynių prilygtų stebuklui. Mindaugo Kuzminsko klubui ne tik reikia surengti neįtikėtiną pergalių seriją, bet ir tikėtis palankių rezultatų kitose aikštėse. Visi ženklai ir tendencijos rodo, kad Niujorkas pirmoje sezono dalyje prarado per daug, kad galėtų dar į kažką pretenduoti. Jeigu Carmelo Anthony reikėtų motyvacijos, ja galėtų tapti tikslas pagerinti praėjusių metų pasiekimą, kai buvo iškovotos 32 pergalės.

Praėjusią savaitę „Knicks“ sužaidė trejas rungtynes ir iškovojo vieną pergalę – įveikė „Pacers“ bei dukart skaudžiai pralaimėjo blogiausiai lygos komandai „Nets“. Visas tris dvikovas M. Kuzminskas stebėjo nuo suolo ir į aikštę nebuvo įleistas nė sekundei.

Dar graudžiau yra tai, kad pasigerinti sau nuotaiką pergalėmis sezono pabaigoje bus be galo sunku. „Knicks“ laukia akistatos su grėsmingomis, motyvuotomis ir nominaliai geresnėmis komandomis – „Clippers“, „Jazz“, Portlando „Trail Blazers“, „Spurs“, „Pistons“, „Heat“ (namuose ir išvykoje), „Celtics“, „Bulls“, „Wizards“, „Grizlies“ ir „Raptors“. Tiesa, paskutiniame sezone mače „Knicks“ turės gerus šansus iškovoti pergalę, kai namuose priims „76ers“. Tik kažin ar tokia perspektyva Niujorke kažką guodžia.

Alfa.lt prognozė: „Knicks“ Rytų konferencijoje užims 13 vietą ir nepagerins praėjusio sezono rezultato, kai iškovojo 32 pergales.

„Knicks“ – „Cavaliers“

Alfa.lt

NBA lietuviai
J. Valančiūnas ir D. Motiejūnas
D. Sabonis
+17

Taip pat skaitykite: